Partners: In Life & Business

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Partners: In Life & Business

Dans l’esprit du Mois des Relations à l’Atelier, je me suis dit que ce serait amusant de faire un peu de journalisme d’investigation en me penchant sur la relation de mes propres parents ! Après tout, ils sont ensemble depuis leurs 16 ans, mariés, depuis qu’ils en ont 24 et je les ai toujours vu travailler ensemble. Je dis en riant que ce sont des incarnations de Chip et Joanna Gaines (de la série “Fixer Upper” Fame de HGTV). Mon père construit des maisons et ma mère les décore ! Même si leurs querelles de boulot nous ont souvent fait lever les yeux au ciel pendant le dîner, mon frère et moi, il est très clair qu’ils travaillent parfaitement ensemble, d’une manière qui n’est envisageable que pour deux personnes dont les vies sont intimement entremêlées et qui se respectent infiniment. Par une froide soirée d’octobre, depuis le canapé de mon appartement new-yorkais, je les ai appelés et ils m’ont répondu depuis leur canapé dans l’Ohio, dans la maison où j’ai grandi…

__________

Linne : Donc vous êtes mariés depuis 27 ans. Ça donne quoi ?

Jeff : C’est la seule chose que nous connaissons ! En gros, je fais ce que ta mère me dit de faire pour ne pas m’attirer d’ennuis. Tu peux mettre ça dans le titre ! (rires)

Stacie : Tant qu’il fait les choses comme je veux, tout va bien !

Plus sérieusement, nous avons affronté beaucoup de choses ensemble, des bonnes et des moins bonnes. Nous sommes ensemble depuis nos 16 ans !

Jeff : Nous avons vécu ensemble toutes les étapes de la vie. Le lycée, nos années de fac, le début de nos carrière, le mariage, les enfants, la construction d’une famille ! Nous avons aussi traversé des moments assez horribles. Son père est mort pendant notre vingtaine, j’ai été malade. Ce sont des choses qui, au début d’un mariage, peuvent vous détruire. Mais nous y avons survécu !

Stacie : De même qu’une maison a des fondations, nous avons des fondations sur lesquelles nous avons construit.

Linne : Ohhhh, ahaha. Métaphore troooop mignonne !

Jeff : Si tu construis tes fondations sur de mauvaises bases, ça va se détruire. Mais si tu les construis bien, ta maison peut résister à l’épreuve du temps. Ces épreuves que nous avons traversées nous ont aidés à prendre conscience que nous pouvons tout affronter ensemble.

Linne: Comment avez-vous commencé à travailler ensemble ?

Stacie : Et bien, Papa avait besoin de décorer une maison témoin et Grammy (sa mère, ma grand-mère paternelle) avait l’habitude de le faire pour lui mais là, elle était trop occupée. Donc je me suis proposée ! Et ensuite les gens ont commencé à me contacter pour que je décore leur maison et j’étais en mode “Non non non, je m’occupe juste des maisons témoins.”

Mon premier vrai projet, c’était pour Charles Oakley (un ancien joueur NBA). J’ai dit que je pouvais lui présenter quelques décorateurs d’intérieur et il m’a répondu “Quoi, tu ne peux pas juste le faire toi ?” et moi “Et bien je ne suis pas décoratrice d’intérieure mais oui, je peux le faire”. Donc je me suis occupée de toute sa maison, depuis la plomberie et le carrelage jusqu’aux meubles, à la literie, aux pots et aux poêles. J’ai même organisé ses dossiers ! Il ne lui restait littéralement qu’à mettre ses vêtements. C’était une expérience très amusante pour moi et j’ai commencé à faire ça de plus en plus. J’ai appris sur le tas. J’ai appris à m’occuper de l’électricité ! J’ai toujours eu une idée de la manière dont j’aime les choses. C’est comme si c’était écrit.

Linne : Est-ce que vous avez l’impression de vous compléter, d’avoir chacun des qualités différentes ?

Jeff : C’est sûr que nous nous complétons bien au travail parce qu’il y a des choses que je fais que Maman ne sait pas faire tandis qu’il y a des choses que je ne sais pas faire pour lesquelles ta mère est très bonne.

Je suis bon en construction, pour savoir comment les choses tiennent, en ce qui concerne la structure. Maman s’intéresse plus à l’esthétique, à quoi ça ressemble, l’impression que ça donne. La plupart de nos clients me disent “Oh, vous n’êtes que la personne qui construit la maison. Nous voulons parler à votre femme.”

Nous sommes beaucoup moins bons l’un sans l’autre. Si Maman travaillait avec un autre constructeur ou si je travaillais avec une autre décoratrice, nous ne serions pas capable de créer comme nous le faisons parce que la compréhension mutuelle ne serait pas là.

Mais à la maison, nous avons toujours les mêmes idées, le même point de vue.

Si je n’étais pas là, les choses dans notre famille ne se passeraient pas différemment. Je veux dire que, évidemment, les choses seraient différentes si nous n’étions pas là, mais nos buts seraient les mêmes, la manière dont nous voulons élever notre famille exactement la même.

Stacie : Nous formons une bonne équipe !

Linne : Austy et moi avons quitté la maison maintenant. Votre nid est vide ! On dit que les relations changent quand les enfants ont vieilli. Mais vous deux, vous avez encore un projet commun…

Stacie : Nous adorerions vous avoir tous les deux et vous nous manquez terriblement mais pour être honnêtes, nous sommes plus occupés que jamais au boulot ! Cela nous prend beaucoup de temps. Nous travaillons la nuit et le weekend, ce qui nous va parce que c’est ce que nous aimons et que nous le faisons ensemble. Donc le fait d’avoir un nid vide n’affecte pas vraiment notre relation parce que nous travaillons encore ensemble sur quelque chose au quotidien.

Jeff : Si ta mère avait ses propres activités et que j’avais les miennes, je crois que ce serait très dur. Mais nous avons tellement d’autres liens en plus de vous deux. Quand notre nid s’est vidé, c’était triste parce que vous nous manquez tous les deux mais nous avons encore de nombreux projets qui nous unissent.

Linne : Est-ce que cela vous dérange de, littéralement, ramener votre travail à la maison ? Vous ne pouvez pas arrêter puisque vous vivez ensemble.

Stacie : Et bien, je crois que c’est un monde différent aujourd’hui, avec les mails sur les téléphones et les gens qui peuvent travailler 24/7, quel que soit leur secteur d’activité ! Mais quand Papa a besoin de travailler la nuit, ou que j’ai besoin de travailler la nuit, nous comprenons parfaitement parce que nous savons très exactement ce qu’il faut faire pour un projet. Ce n’est pas comme si l’un d’entre nous partait et faisait un autre travail, où nous ne comprendrions pas ce qui se passe.

Dans mon cas, Papa Arnie et Nana (ses parents, mes grands-parents maternels) ont toujours travaillé ensemble. A une époque où les femmes, et particulièrement les mères, ne travaillaient pas. Ils travaillaient en permanence et je crois que cela m’a beaucoup inspirée. J’ai grandi avec ce modèle d’éthique de travail. Ils donnaient l’impression que c’était facile. Ce n’est pas aussi facile pour Papa et moi. Nous nous disputons beaucoup, mais nous surmontons ça.

Jeff : Et il faut trouver quelque chose que tu aimes faire. Les gros horaires et le fait de ramener du travail à la maison sont nécessaires pour y arriver mais ce n’est jamais “Argh, il faut que je fasse ça”, c’est juste qu’il faut finir un projet. Et il y a un respect mutuel pour la part de l’autre dans le projet, l’idée d’accorder à l’autre le temps de faire son travail.

Stacie : Si je travaille tard, Papa m’attend pour regarder nos séries !

Jeff : Oui, elle a tendance à les regarder en avance puis à les re-regarder avec moi sans me dire qu’elle a pris de l’avance !

Stacie : Mais habituellement, c’est moi qui reste le plus tard au bureau. Je vais avoir un moment d’énergie. Je trouve un nouveau souffle le soir !

Jeff : Ça fait environ une semaine que je ne me suis pas couché avant 3h du matin parce que je l’attends pour les séries !

Linne : Ouch ! Ahaha.

C’est quoi le mieux quand on travaille ensemble ?

Jeff : Je peux le faire avec elle ! Pour finir, nous le faisons ensemble. Ce n’est pas que moi, pas seulement elle, c’est nous.

Stacie : C’est fun de créer quelque chose ensemble. C’est agréable de savoir que nous nous sommes fait une réputation et que nous ne déméritons pas.

Jeff : Et ce que nous faisons rend d’autres gens heureux, ça leur donne un endroit unique pour élever leurs familles !

Stacie : Et ça aide vraiment de savoir que ton père a un esprit d’équipe avec moi. Il y a eu des moments où j’avais rendez-vous avec un client mais les enfants, vous, aviez besoin d’aller quelque part et votre père m’aidait ou l’inverse. Il fallait travailler ensemble pour réussir à tout faire.

Jeff : Le fait de travailler ensemble au bureau nous a permis de travailler tous ensemble, dans notre famille !

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Jeff et Stacie Halpern sont Président et Designer de Kingdom Home Builders. Ils sont basés à Cleveland dans l’Ohio et ce sont les parents de Linne et Austin Halpern !

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