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Cynthia Rowley’s 72 Hours in Senegal

2 weeks ago by

Cynthia Rowley’s 72 Hours in Senegal

Pour moi, les meilleures aventures se passent quand on connaît un local sur place. Donc, en partant à Dakar la semaine dernière, j’ai immédiatement pensé à mon amie Yodit qui a une ligne de maillots de bain, Bantu, basée à Dakar. J’ai abrité un pop-up de Yodit à Montauk il y a quelques années et nous sommes restées en contact depuis. Et, comme je l’ai découvert, elle est sur le point d’ouvrir une nouvelle boutique hôtel dans un quartier de Dakar appelé Seku Bi. Nous avons donc eu la chance d’avoir droit à une avant-première de son nouvel espace et d’avoir quelques conseils de locaux sur les indispensables à voir. Elle nous a aussi présenté un artiste extrêmement talentueux, Cheikh Ndiaye, qui peint des façades de vieux cinémas en Afrique.

Le Sénégal est un pays de gens extraordinaires, avec des merveilles naturelles qui valent bien le voyage – un paradis coloré au bord de la mer avec un peu plus qu’une pointe d’aventure rustique (il vaut mieux garder son sens de l’humour quand on se balade dans des taxis vieux et cassés… il a même fallu en sortir pour les pousser quelques fois). C’est un pays indépendant mais il a été colonisé par la France jusqu’en 1960, tout le monde parle donc français mais tout le reste dans le pays est plutôt traditionnellement ouest africain – la nourriture, la musique, les vêtements.

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Nous avons commencé notre séjour par une excursion au marché africain à la recherche de tissus et de paniers ornés de perles puis nous avons pris la voiture pour le Lac Rose en faisant des pauses sur des spots de surf en chemin, nous avons conduit des véhicules tout-terrain dans les dunes de sable et nous avons logé dans une maison sur toute une petite île qu’il fallait rejoindre en bateau chaque jour. Chaque repas ressemblait à un épisode de l’émission d’Anthony Bourdain. Nous sommes allés dans ce restaurant de quartier, Chez Loutcha, pour dîner un soir et c’était comme si nous étions entrés dans une photo de Malick Sidibé, mais en couleurs. Des nappes à carreaux, des colonnes avec des carreaux noirs et blancs, un petit aquarium sur de hauts pieds au centre de la pièce – c’était stylé et chaleureux, un peu comme manger chez un ami. Et pour finir en beauté… dîner, musique et danse en haut d’un phare du 17e siècle sous une pleine lune parfaite.

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Le Sénégal est un endroit magique et j’ai hâte d’y retourner.

Written by Cynthia Rowley

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