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Taking a Leap

5 months ago by

Photos Erik Melvin

Pourquoi déménager, partir pour une autre ville ? Par amour, pour le travail, sur un coup de tête ? Moi, personnellement, j’ai déménagé pour deux de ces raisons (mais jamais sur un coup de tête… c’est quelque chose qu’il faut que je travaille.) Et si je n’ai jamais regretté mes déménagements, je me suis souvent demandé quelle influence ils avaient eu sur ma vie, personnelle, professionnelle et au-delà. Donc quand Garance a proposé de faire un post sur des femmes qui avaient sauté le pas en changeant de ville, j’ai tout de suite été partante !

Lindsay, Ilona et Danielle ont toutes les trois traversé des océans… et elles ont accepté de se confier sur les joies et les difficultés de cette expérience. Si vous avez besoin d’un petit coup de pouce pour prendre cette décision, voilà qui vous y aidera peut-être !

Ilona Hamer

D’où es-tu originaire et où vis-tu maintenant ?
Je suis de Sydney, en Australie, et je vis maintenant dans l’East Village à New York.

Pour quelle raison as-tu déménagé ?
New York a toujours été un endroit où je voulais vivre, mais à 20 ans, j’ai commencé à bosser pour Vogue Australie et c’était vraiment le job idéal à ce moment-là de ma vie. J’y suis restée six ans jusqu’au départ de notre rédactrice en chef. Je savais que c’était le moment de passer à autre chose. J’ai quitté mon boulot en juin, et en octobre, j’étais à NY. C’est la meilleure décision que j’aie jamais prise.

Quelle influence a eu ce nouveau choix sur ton style et ton mode de vie ?
Je portais des talons presque tous les jours quand je travaillais chez Vogue, donc ça a été le premier changement ! A NY, on est toujours confronté à une palette de styles différentes : couleurs, textures, fautes de goût, style dément, la façon dont les gens se tiennent, dont les vêtements tombent sur eux. Pour ce qui est de la façon de vivre, à Sydney, ça tourne beaucoup plus autour de l’environnement, c’est une ville très active, très saine. On se lève, on va faire du sport sur la plage, nager, puis lire son journal autour d’une tasse de café au soleil… A NY, on peut vite se faire happer par la ville, alors il faut penser à rester actif physiquement, à s’oxygéner.

L’aspect le plus positif et le plus difficile de cette décision ?
Quitter sa famille, c’est le plus dur. Le côté positif, c’est qu’on a très envie de relever le défi. Quand on se retrouve dans un nouveau lieu inconnu, on est beaucoup plus ouvert à son environnement, aux gens, on fait plus attention à son attitude. Et je trouve que ça fait mûrir.

Un conseil pour rencontrer des gens ?
Sortir de chez soi ! Oser, parler à des inconnus, être ouvert à tout !

lifestyle moving ilona hamer garance dore photo

Si tu vivais ailleurs ?
Ce serait sans doute à Sydney, mais j’ai aussi des rêves de belle demeure en Europe, près de la mer, pour la seconde partie de ma vie. Un endroit qu’on pourrait retaper ensemble avec mon mari, où les amis, la famille pourraient nous retrouver. Avec un petit potager, des poules, et un mode de vie plus décontracté, responsable.

Ce que tu préfères dans ta ville actuelle ?
Le fait qu’on puisse tout faire à pied, le fait d’être perpétuellement inspirée par ce que je vois.

Ce qui te manque le plus de ton ancienne ville ?
La plage, l’océan si beau, si propre. Tous les jours, ça me manque. Quand je rentre chez moi, en Australie, ma dernière baignade de l’été est un peu un rituel. Je plonge tout au fond de l’eau, j’ouvre les yeux, je me laisse happer par l’eau qui m’entoure, je fais des captures visuelles et mentales du goût de l’eau, de ce sentiment, je m’en imprègne.

Le plus gros choc culturel ?
S’adapter aux transports en commun. Quand on a l’habitude de prendre sa voiture pour aller partout, de la considérer comme sa petite bulle protectrice remplie de tout ce dont on a besoin, il faut un petit temps d’adaptation pour prévoir sa journée en fonction de ce que l’on devra porter, des courses, des rendez-vous…

Et si c’était à refaire ?
Sans hésiter.

lifestyle moving lindsay jang photo

Lindsay Jang

D’où es-tu originaire et où vis-tu maintenant ?
J’ai grandi près d’Edmonton dans la province d’Alberta, au Canada. J’ai déménagé à NY en 2002, et maintenant, je vis à Hong Kong depuis 2009.

La raison de ces départs ?
Désir d’aventure, la vie, la curiosité, la famille.

Quelle influence a eu cette nouvelle ville sur ton style personnel et ton mode de vie ?
Je ne sais pas si c’est l’influence de HK ou juste le fait de mûrir : je me sens beaucoup mieux dans ma peau. Je ne me sens pas obligée de suivre les tendances, je sais ce que j’aime et ce que je veux. Je suis souvent dans des tenues confortables, parce que je passe mes journées à courir et à transpirer (Il fait très chaud et humide à Hong Kong).

L’aspect le plus positif et le plus dur quand on vit un tel changement ?
Positif : se faire violence pour surmonter sa peur de la nouveauté. Etre seule dans un environnement nouveau, ça donne de la force.

Négatif : La solitude.

La clé pour rencontrer de nouvelles personnes ?
Se trouver un groupe d’amis dans son boulot ou ses loisirs.

Ce que tu préfères à HK ?
Le fait que tout soit si rapide et efficace.

Ce qui te manque le plus de tes vies d’avant ?
Les pizzas… et la joie, l’inspiration permanente quand on déambule dans les rues de NY.

Le plus gros choc culturel dans ta ville actuelle ?
La façon dont les gens vous reçoivent chez eux !

Si c’était à refaire, tu recommencerais ?
Absolument.

Taking a Leap

D’où es-tu originaire et où vis-tu maintenant ?
Je suis née à Auckland, en Nouvelle-Zélande, j’ai grandi en Australie. Et je vis à Paris.

Pourquoi as-tu déménagé ?
J’ai fait des études de mode et de création textile, mais j’ai aussi étudié le français… C’est ce que j’avais dans l’idée. Comme j’adore les langues (même si ce n’est pas trop mon fort), j’ai toujours voulu vivre dans un pays non-anglophone.

En quoi cette nouvelle vie influence-t-elle ton style, ta façon de vivre ?
Je crois que je suis restée assez fidèle à moi-même. Bien sûr, j’ai accès à de nouvelles marques. Je fais bien plus attention à ma peau ici car l’air est moins pur, et je ne peux plus me baigner dans l’océan. Mais sinon, je voyage beaucoup, dans toute l’Europe, et je trouve ça génial.

Et si tu vivais ailleurs ?
J’y pense souvent… je dirais NY. Mais Paris, c’est vraiment ma ville… Sinon, j’envisage aussi un séjour prolongé au Mexique !

Ce que tu préfères dans ta ville du moment ?
J’adore les Français… ils me rendent dingue, mais j’adore leurs manières, leur côté un peu précieux parfois. J’aime aussi beaucoup la Mode, toutes ces grandes maisons, ces créateurs exceptionnels… Et puis toutes ces nationalités, c’est un vrai melting-pot.

Ce qui te manque le plus de ton ancienne ville ?
La plage. La nature, l’air, le soleil, les paysages ! (Ma famille !)

Ton plus grand choc culturel ?
Le fait que les Français utilisent encore des chéquiers ! Et je n’oublierai pas non plus la fois où j’ai fait un malaise. Mon copain a appelé une ambulance, on m’a emmenée à l’hôpital. Ça ne m’a couté que 11 euros… le système de santé en France est incroyable !

Et si c’était à refaire ?
Sans hésiter.

32 comments

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  • Great post! I’ve changed cities many times and countries four times. It’s always exciting, challenging, frustrating, fun, sad (to leave friends and family). No regrets. It opens up the world.

  • I want to move from Germany to Sweden so I really liked the post.
    Very interesting stories.

  • I would love to move elsewhere, but alas, job, aging parents, long term boyfriend… but these are all excuses. If everyone else can do it then so can I!

    http://thedianaedition.com

  • Diana, as someone who’s lived in a foreign country for over 5 years now, those are all good reasons to stay at home. The younger you are when you make a big move, the easier it is. It’s definitely hard to be away from home when older parents get sick or when you want to start a family. Unless you move specifically for a new job, your career can take a hit, too. I love living abroad and I’ll probably never leave my new country, but this adventure has plenty of bumps in the road.

  • Born and raised in Massachusetts and with the exception of one year in Evanston, Illinois, lived in the Bay State until I was 61. Then, last summer, husband and I moved from a house in suburban Boston to Portland, Oregon. Our new neighborhood allows us to walk to the dog park, the grocery store, numerous cafes and award-winning restaurants. Would I do it again? Most definitely. I only wish we’d done it sooner.

  • I lived in 3 different countries and I loved all in their special way . Everywhere I learned a lot and it improved my
    personality immense. Some experiences were quite tough but I would never miss it and can recommend everyone to
    do it… it’s never too late

  • I absolutely love reading these interviews! As a current university student hoping to move from my city when I graduate it’s always nice to read about individuals who’ve done just that.

  • Fascinating!

    Three years ago I met a tall, handsome Dutch man and moved from the UK to the Netherlands, not something I had planned on (especially since it involved leaving family, friends and my career which was just getting started), but something I fully embraced. Even to this day I am learning new things about my surroundings and about myself too, I never realised how resilient I am to change, to different cultures and personalities.

    Something I would recommend to anyone seeking adventure, a challenge and a whole lot of life lessons!

    Gemma
    http://www.fadedwindmills.com

  • J’ai connu une experience très différente mais moi aussi j’ai traversé les océans pour vivre à Barcelone (et désormais voyager en Asie).

    J’ai beaucoup aimé lire le témoignage de Ilona, Lindsay et Danielle !

    Moi aussi j’aurais adoré bosser chez Vogue Australie à 20 ans ;)

    Des bisous!

    Mido.
    http://www.bowsome.com/

  • Thank you for this story! The past 5 years have been a zigzag for me – moving from my hometown Atlanta to be with my husband who moved for work to his hometown Memphis, then divorcing and moving to New Orleans on my own because I simply fell in love with this city. It has been challenging, exhilarating – Mardi Gras, so many festivals, the music and food everywhere, beautiful neighborhoods, the Mississippi river! – frustrating and a little lonely at times, and I would do it all over again. The experiences these women have shared makes me all the more determined to live out loud here in Nola and that its ok to miss your hometown even as you embrace a new one.

  • I’m always curious about how these moves are possible…work visas? Traveler visas?

  • Solmari Perez 13 mars 2017, 10:22

    When you have your mind set on doing something, you just find a way. The first time I moved from my hometown (Puerto Rico) to Italy was in 1991. At the time there was no internet, the college I was attending didn’t have an exchange program with Italy & I didn’t know anybody who had done so. But somehow, after a couple of years of research through other colleges, through the Italian consulate, through a friend of a friend that had family there, etc… I set foot in Florence in September of 1991 already with a rented apartment, enrolled in Italian & photography classes & a few contacts. I still remember my friends faces when I finally announced I was actually leaving. Went for three months, stayed for 15 years. Will never regret a thing & can’t wait for our next adventure to star. Travelling around the globe with our kids for a year. Nothing better to open up the horizons of the mind, the heart & the soul… and of course the geographical’s too ;)

  • I just moved to NYC a few months ago after having lived in AZ for 1.5 years but also having grown up in MN. It’s a big change, I’m adapting of course. I like some things and I don’t like some things.

    -Kirsten // pork & cookies

    Blog post: Living in NYC (3 months)

  • Cool post!

  • Would love to know where Ilona’s necklace was purchased…..

  • 10 cities, 5 countries, 3 continents, all sorts of reasons, studies, work, love.

  • thank you for this great post. i’m currently in the process of potentially moving from australia to new york for work. i found this very helpful and insightful xx
    http://www.derrive.com

  • Love this! In the last 12 years I have changed countries 4 times(for studies, work, and love) and although it is my choice of life and I don’t miss France that much, I do miss my family and friends. I don’t understand how someone from Sydney would want to move to Paris or NYC :)) Australia is my dream. Having the beach plus all the advantages of a big city like Sydney or Melbourne..uh, I probably idealize it a lot(i’ve never been there,typical)! Anyway it is interesting to see that we are so many to be drawn to new places, even though the places we come from are not that bad;)

  • I’ve changed countries and cities 5 times in the past 10 years. I’ve learned many languages, and I’ve become adaptable to all kind of places. It’s definitely the quickest way to grow and learn, and meet awesome people. I love the few months before leaving a place, when suddenly everything becomes so important because it will not last.
    At the same time, this lifestyle is tiring and l miss the deep ( and yet so simple) relationships I had with my sisters and my childhood friends, the kinds of relationship that don’t need words anymore.

  • Cet article était fait pour moi ! J’ai appris avant-hier que je partais à Bologne en Erasmus l’année prochaine… Merci de ce grand bol d’air frais, de m’apporter un peu de ce recul que l’on a pas du tout à dix-neuf ans… Si quelqu’un a des conseils ou des suggestions je suis preneuse !

  • I live in Austria but I am thinking of moving to California. I just love LA, the weather and all the positive vibes over there. I already lived in NYC for a year when I was 18 and I absolutely loved it. Now I am married with 2 teenage daughters who are as open as me. Thanks for the wonderful inspiration – it reminded me to continue working on that dream.

  • Montana -NYC-Montana-Northern Ireland. Believe it or not, the personalities and vibe in Ireland are more like New York. Montana is very different than them!

  • I loved this! Ever since I graduated college (nearly 10 years ago!), I’ve never been in the same place for longer than four years at a time. Born and raised in the Atlanta suburbs, went to university in Nashville, moved back to the ATL, moved to downtown Chicago for four years, and then wound up in Seoul, South Korea, where I’ve been for the past 2.5 years…it’s been a journey, that’s for sure! However, I don’t believe I’d trade it for anything.

  • Ah le changement! Pour ma part il n’est pas énorme mais quand même passer du sud de la France à l’est est terrible! Dans l’autre sens c’est quand même mieux. Le sud, le soleil, l’accent me manquent terriblement après 5 ans passés dans le nord! Même si je ne regrette pas ce choix par amour, je ne m’acclimate pas du tout à cette région et j’envisage de redescendre m’installer à Bordeaux. L’étranger m’a beaucoup tentée à une époque mais je n’ai jamais eu le courage de sauter le pas, peut-être un jour qui sait rien n’est jamais figé c’est ce que j’aime à penser, j’ai un côté nomade et j’ai du mal à rester en place dans un endroit. L’idée de découvrir une nouvelle ville, des nouveaux repères est excitante et me nourrit au quotidien.

  • Love that all three women gave the same answer in the question « If given the opportunity, would you do it again? »… « Absolutely »!

  • Oh I love the interviews! I’ve been dreaming of moving to another country, it doesn’t matter if it’d be Europe or some more distnat country. I think this is an exciting experience that helps us develop and get to know who we really are and what we really want our life to look like. I’m dreaming of it but have absolutely no idea where to start, whether it’s the job or maybe forst move then look for a job… So many tough decisions… What do I do?
    xo

    http://lifestylebyola.blogspot.com/

  • Thank you for this post and all the comments! I’ve been thinking to move to Australia.. (funny, the majority of the people in this interview moved from Australia to US). But since I’m European (and I don’t live in my country) Australia just seems a fascinating idea when you are almost 26 and you have the need more adventurous and being in a place alone again.. If anyone have more encourage words, please share :)

  • I’m an American living in Germany and definitely agree with most of these comments. It’s hard to get over the initial shock of things (Germans use cash, not cards, this was so insane to me!) but you just get better every day. A blogger I love, Jess Lively, once described it as there is such a thing as a « hard vs. easy » life and also « simple vs. complicated » where traveling a lot (or relocating across an ocean!) makes your life simpler because you don’t have all the complications that come with roots but everything is just harder. I only brought a few boxes of household goods and shopping feels « simple » here but buying toothpaste really was a struggle for a few times…

  • Cute article!

    However it looks like all these ladies mostly traveled transpacific not atlantic :P just saying’

    xx

    annika

  • This is so wonderful to read about. I grew up moving from country to country when I was in my childhood and in my teenage years. I’ve gone to most continents (except Oceania, but it’s a goal of mine), and I still want to move to other places in order to experience them better. It’s great to hear the stories of people who have done these moves already! Thank you. xx

  • Ah, one of my favorite topics these days! I moved from San Francisco, CA where I’d lived my entire life to Tokyo 5 months ago after several years of dreaming about it. Tokyo is my favorite city in the world and it’s unreal to finally be living here, but it’s also still probably the hardest thing I’ve ever done. Every day is still a struggle trying to learn Japanese, figure out how the trash schedule works, and figure out where to buy furniture. But it’s also unimaginably rewarding and amazing to finally making my dream real. I found that like with a lot of big changes, I just had to commit and tell myself and my friends that I was doing it and before I knew it I had quit my job, put all my belongings in storage, and was on a plane to Tokyo with three boxes.

    My big realization last year when I decided to make it happen was thinking about how disappointed I’d be in myself if I let the years slip by until 20 years later I found myself wondering what would have happened if I’d made the move. Better to try and fail than not try at all!

    http://www.drem.pt

  • Hello,

    would love to know where the lovely black leather belt is from, what ‘Ilona Hamer’ is wearing in the pic above? ;)))

    Merci!

    Cam Xo

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