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Studio Visit / Tracy Morgan

10 months ago by

J’ai repéré Tracy à la présentation J.Crew la saison dernière. Ses longues nattes africaines et ses allures de Georgia O’Keeffe m’ont immédiatement séduite. Pour ce défilé, J. Crew avait décidé de faire appel à ses amies… et comme je ne tardai pas à le découvrir, Tracy était en effet chef-décoratrice de la marque, imaginant les visuels de J.Crew depuis 23 ans. Et en m’intéressant de plus près à cette femme qui en plus de créer les décors de chaque catalogue, peint de sublimes motifs fleuris à ses heures perdues, j’ai découvert bien plus encore. C’était donc l’occasion idéale pour s’immerger dans le processus créatif et la vie de Tracy…

tracy morgan leslie kirchhoff garance dore photo

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Où as-tu grandi ?
A Détroit ! Mais j’ai vécu à Chicago pendant six ans, c’est là que j’ai commencé à bosser dans les boutiques J.Crew. Ça fait 23 ans que je travaille pour la marque. Ça remonte…

Tu as démarré en boutique ?
J’ai commencé comme responsable des visuels à Chicago puis ils m’ont envoyée ici ( à NY) en tant que responsable des visuels de la boutique de Prince Street. Au bout d’un moment, je suis arrivée à saturation, j’ai été transférée dans les bureaux, chargée de la réalisation des vitrines de la marque. Huit ans plus tard, j’avais envie de changement, donc le poste de set director a été créé pour moi. Ann Johnson, notre directrice artistique, est venue nous voir sur le shooting alors que le catalogue commençait à vraiment changer. Elle voulait des accessoires, donc j’ai dit : « Ok, je m’en occupe ! », et j’ai commencé à dégoter pas mal de trucs. Quinze ans plus tard, je suis toujours sur le même créneau !

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Comment t’es-tu mise à la peinture ? Est-ce que c’est quelque chose que tu as toujours fait ou est-ce que tu as suivi une formation ?
Mon amie était designer technique, elle a décidé de poursuivre ses études. Elle a été prise pour un PhD de 5 ans à Princeton et m’a dit : « Ecoute, si tu as envie de peindre, peins ! Ça m’a réveillée !

J’ai toujours adoré peindre. J’adore l’art, je vois plein d’expos. Avant, j’allais tous les week-ends à Chelsea et je voyais toutes les expos. Maintenant, le week-end, je peins autant que possible. Au départ, je peignais des trucs vraiment abstraits, je n’étais pas vraiment capable de donner dans le réalisme, donc j’ai ajouté de la couleur.

Et voilà ! En mars dernier, j’ai exposé 45 tableaux au 5ème étage de chez Bergdorf. Et ça a duré trois mois. Ils m’ont laissé carte blanche, j’ai exposé tout ce que j’avais. Après cette expo, je suis allée au Whitney, le nouveau musée, et devant les œuvres de tous ces peintres américains, je me suis dit « Voilà, c’est moi. Je suis aussi une peintre américaine. » J’ai toujours voulu appartenir à cet univers. Quand j’ai déménagé à NY il y a 20 ans, j’ai rencontré une peintre expressionniste abstraite qui avait du succès dans les années 50 (elle est morte à 84 ans) et avait travaillé avec De Kooning. Elle fréquentait tous ces peintres géniaux, avait une galerie sur la 10ème Rue, tout près de là où se trouve J.Crew maintenant. C’était le quartier des galeries. Elle parlait toujours de la peinture comme d’une « magnifique obsession » ! C’est un loisir mais je ne peux pas m’en passer !

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La question me brûle les lèvres : tes cheveux ont toujours été aussi longs ?
Dans les années 80, ils étaient complètement indomptables, courts et hyper volumineux.

Tu as des photos ?
Quelques-unes, mais à l’époque, personne n’avait d’appareil photo sur soi ! Mon frère avait le crâne rasé avec des pointes de cheveux hérissés, et on allait en concert à Détroit, quand j’avais 16 ans, avec nos cheveux improbables. Détroit, c’est vraiment devenu la Mecque des artistes. Un peu comme le Lower East Side il y a 20 ans.

Revenons aux tableaux de ton atelier, ils sont sublimes, avec des couleurs vives !
En général, je fais deux versions du même tableau en même temps. Un avec un fond, un sans. Et en général, j’applique la couleur sur les dessins. Je commence avec un arrangement floral, par exemple, que je recouvre de peinture, un peu comme si le tableau était un tissage. A chaque fois, je risque de tout perdre, mais ensuite, je ranime les formes.

Tu as réussi à en vendre ?
Là-bas, j’en ai vendu 3, c’était génial !!

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