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Dan Harris: A Meditating Maximalist

1 week ago by

Vous avez déjà fait une crise de panique ? Dan Harris, oui. Sauf que ça ne lui est pas arrivé comme moi, à la maison. Lui, il était en direct, en train de présenter les infos de l’une des émissions les plus regardées du PAF américain.

C’est en essayant de faire en sorte que ça ne lui arrive plus jamais que Dan a découvert la méditation.

J’ai été fascinée par son podcast et son livre… une approche très pragmatique de la méditation et de la spiritualité, loin de tout ésotérisme, qui me parle. Son sens de l’humour, de l’auto-dérision et sa franchise en font un auteur absolument passionnant, et un invité super agréable.

podcast cover

Dan Harris: A Meditating Maximalist

Pardon My French with Garance Doré
Dan Harris: A Meditating Maximalist

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pardon my french dan harris garance dore atelier dore photo

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Ce qu’il voulait faire quand il était petit…
Je savais que je voulais faire quelque chose de glamour… je pensais déjà au journal télévisé ou au cinéma. Pour moi, c’était un peu la même chose. Pendant un temps, j’ai suivi les cours du cursus cinéma de l’Université de NY, assez longtemps pour m’apercevoir que je n’avais absolument aucun talent pour ce qui touchait au cinéma.

La découverte de la méditation…
Ça ne s’est pas fait de manière linéaire et rigoureuse. Ce n’est pas genre : j’ai discuté avec un psy puis je me suis mis à la méditation et tout a été fabuleux. Il m’a fallu plusieurs années, et au départ, c’est grâce à un collègue qui m’avait conseillé de lire un livre de développement personnel écrit par Eckhart Tolle.

C’est le premier qui a attiré mon attention sur le fait qu’on a une voix intérieure. Je ne parle pas de schizophrénie ou des gens qui entendent des voix. Il parle de notre narrateur intérieur qui est sans arrêt en train de nous dire des choses. C’est la première fois que quelqu’un en parlait. Et ça a été une vraie révélation pour moi.

C’est aussi la première fois que je me suis retrouvé à l’avant-garde d’une tendance… j’ai commencé à pratiquer la méditation avant que ça ne devienne à la mode !

L’analogie entre sport et méditation…
Si vous allez faire du sport et que vous n’en bavez pas, que vous ne transpirez pas, c’est que vous trichez ! C’est la même chose avec la méditation ! Ca doit être difficile. Alors évidemment, il y a toujours cette session running dont on sort en super forme, et c’est aussi vrai pour la méditation. Parfois, c’est facile et fluide, mais ce n’est pas toujours le cas, et c’est normal !

Définir la notion d’équilibre…
On a tous besoin d’équilibre, mais ça dépend de ce que ça signifie, de là où se situe le curseur pour vous. Moi je suis à fond, super ambitieux… et je parle en tant que « méditant » assidu et confirmé… quand on se lance dans quelque chose qui vous tient à coeur et qu’on veut réussir, je pense qu’il faut se jeter à corps perdu dedans, et que dans ces moments-là, la notion d’équilibre peut varier un peu.

Sur notre narrateur intérieur…
J’ai un ami qui plaisante à ce sujet en disant qu’il a l’impression que la voix dans sa tête, c’est comme si la personne la plus chiante au monde avait pris son cerveau en otage, une personne qui passerait son temps à radoter, surtout des trucs négatifs, complètement autocentrés… et quand on ne se rend plus compte qu’on a cette concertation permanente avec soi-même, c’est que cette voix vous contrôle. Votre ego vous contrôle…

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Ce qui marche pour lui…
Je suis un maximaliste. Pour accéder au bien-être psychologique, au bonheur, il ne faut se fermer aucune porte. Faire une thérapie, dormir davantage, être entouré de gens sains, avoir un animal si ça vous aide, faire de la méditation, prendre des médicaments… Il faut se servir de tous les outils qu’on a à sa disposition.

Les préjugés les plus fréquents sur la méditation…
Il y a vraiment une idée fausse largement répandue, très perverse, selon laquelle il faut avoir l’esprit vide pour méditer. C’est impossible. On ne peut pas s’empêcher de penser, à moins d’être complètement illuminé ou mort. L’objectif de la méditation n’est pas d’arrêter de penser, ni de se vider l’esprit, c’est de recentrer son esprit, parfois juste l’espace de quelques nano-secondes, en général sur sa respiration.

Les bénéfices de la méditation…
Déjà, ça rend un peu plus calme. Encore une fois, ça ne vous rendra pas ivre de bonheur ou complètement zen, mais vous serez un peu moins speed. ca permet aussi d’être plus concentré. Et enfin, ça induit cet état de réactivité émotionnelle, que je pourrais aussi appeler la pleine conscience. Cette faculté à voir ce qui se passe dans notre tête sans pour autant s’emballer ou se sentir dépassé.

Ne pas prendre la méditation trop au sérieux…
Souvent, je plaisante en disant qu’il n’y a pas d’idées originales dans mon livre. Je suis juste la première personne à avoir écrit sur la méditation, et j’utilise souvent le mot “fuck”.

Ce qu’il aime dans le fait de présenter le journal…
Garance: Qu’est-ce qui vous plaît le plus ? Le fait que ce soit les infos et que vous ayez un impact sur la vie des gens ? Le fait d’être reconnu ? C’est quelque chose qui vous plaît ?

Dan: Oui, c’est un peu tout ça. Il y a tout un spectre d’éléments qui font que je reste motivé. En toute sincérité, on va dire qu’il y a des motivations plus nobles que d’autres. Pour illustrer le côté un peu trivial, je prendrais l’exemple des matchs où les spectateurs s’aperçoivent tout à coup qu’ils sont filmés sur le grand écran… ils sont surexcités ! Bon, eh bien imaginez que ce soit votre gagne-pain ! Donc oui, c’est exaltant d’être à la télé et d’être reconnu dans la rue. Et il est évident que ça a été et que ça reste une grosse part de ma motivation.

Dan Harris: A Meditating Maximalist

18 comments

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  • I’m so glad you talked about Mark Epstein! I’ve been a fan of his for quite a long time. I know it sounds corny, but listening to him speak is practically a spiritual experience in and of itself. Thank you for the post.

    Anita

  • I enjoy your joie de vivre disposition and your blog is always interesting. I especially liked the last podcast. I especially love that you are featuring more podcasts from a male point of view.

  • Garance!
    I did go to a meditation retreat a few months ago – definitely would be curious to hear your perspective, questions, hopes, and doubts on it.
    Very nice podcast, thank you for sharing!

  • Hi, No podcast this time? :/

  • Natalie 15 juin 2017, 2:11

    Hi Lara, glitch is fixed and podcast player should be there now! Sorry for the inconvenience. Hope you enjoy the episode x

  • This is interesting. The whole voice in the head thing, though, is something we can learn to change. Cognitive behavior therapy. I suppose one could link it with meditation.
    It is true that we can control ourselves far more than we realize. I love babies. I had only one myself, but had I started earlier I would have had many more. So anytime we have visitors with babies, I always volunteer to put them to sleep. And the mother always says, oh, my baby is so fussy and surely won’t sleep in the arms of a stranger. I say, let me try. And I succeed. I can make myself so calm, so zen, it gets transmitted to the baby, who can’t help but nod off. To me, there is nothing more zen than holding a baby, even one screaming his/her head off, so I don’t freak out and just enjoy his/her smell and weight and soon he/she is fast asleep. I suppose it’s a kind of meditation.

  • Rachel Joy 15 juin 2017, 7:09 / Répondre

    Having suffered from panic attacks quite often up until 1 year ago, this meant a lot to me. It’s true, most don’t understand the gravitas of anxiety attacks and I have in the past experienced the odd comment insinuating the « it’s not that bad ».
    I am actually currently experiencing anxiety from some of the current events in London and I’m back on the inhaler!! however I have found that personal mindfulness has helped so mentally I’m stronger and this helps to curb the possibililty of a panic attack. That said, I have always tried with meditation, I do good for a while, and then lose touch. I won’t give up!
    Thanks Garance and Mark x

  • Dear Garance,

    I am so grateful for this post! I experienced anxiety attacks while doing my master abroad last year. I think that the worst part is that anxiety usually comes coupled with depressión… It was so hard for me to get through it (and I still am).

    Surprisingly, I found out that a lot of people also struggles with the same condition. I really appreciate that you speak up about it and that you make the conversation available for everybody. I know from experience that not talking about it and isolating oneself only makes things worst! So, THANK YOU SO MUCH! :)

    I really admire you, you truly are an inspiration to me! :)

    XOXO :)

  • I really enjoyed Dan’s perspective on panic attacks, meditation and mindfulness. I’m always interested in different takes.

    Mine started 25 years ago. I’ve learned so much. Even manage to appreciate how they make me honest with myself and what has triggered them.

    I recently started to write a book about learning to navigate panic attacks and anxiety. It’s wonderfully liberating.

    P.s. I think exercise releases serotonin which helps calm the body. Probably why it is recommended so much.

  • Super post qui n’en serait pas un sans toi, Garance! Je vais m’empresser de lire son bouquin, ça ne pourra que me faire grand bien!
    Belle journée!

  • Garance, tu es magnifique !

  • My favorite postcast, he is really great in sharing honestly his experiences, and Garance rebounds very nicely with her own experiences!
    Thank you; it is amazing to see more and more people becoming wise, not by theoritical knowledge, but by inner experiences!

    Perfect definition of Buddhism: a technic to transform our mind, this is the essence!

    Meditation produces serotonin, a neurotransmitterthat influences mood, feeling of well-being etc. etc. and lowers the levels of blood lactate, reducing anxiety attacks

    Definitely, Edgard Tolle is copy-pasting Buddhist ancien knowledge (and maybe others as well!).

    Shantideva said: If your problem has a solution, why to worry; and if there is none, what for worrying!

  • J’aime l’idée d’un narrateur intérieur. Il permet de se détacher de soi avec bienveillance.

  • Garance- you look so young in these photos! LA suits you.

  • Hi Garance,

    On the topic of stillness and silence – Below is a link to a beautiful film on you tube – called Into Great Silence – its a documentary about Carthusian monks in France …not sure if you have seen it already but maybe it would interest you.

    https://www.youtube.com/watch?v=ww38sDBlxTo

    Have a great week,

    Eileen

  • Hi Garance,

    Maybe you would like this film – Into Great Silence – https://www.youtube.com/watch?v=ww38sDBlxTo

    Have a great week, eileen

  • Garance la méditation c’est top….cool, joyeux autant que de se retrouver à attendre un heureux événement! Chaque chose arrive à point nommé…
    Carine

  • I like the way Dan talked about this very important subject.His honesty is refreshing and he’s managed to explain his experience including useful tools in an easy accessible way for people to understand.It should be taught in all schools to all children and looking at the world ‘adults’ too!

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