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The Invisible System

3 weeks ago by

Words Anna Zahn

La peau est notre organe le plus étendu, notre lien viscéral avec le monde extérieur. Un peu comme des perles enfilées sur un cordon, le système lymphatique est un enchevêtrement de ganglions, de canaux et de vaisseaux. Ce système se trouve juste sous la surface de la peau, il est chargé d’éliminer les cellules mortes, de stocker et distribuer des vitamines liposolubles, d’absorber des fluides pour réduire les gonflements. Ce système magique a un effet direct sur la cellulite, les ballonnements, la circulation du sang, la peau, les problèmes respiratoires, le vieillissement et le système immunitaire.

La première fois que je me suis fait faire un massage lymphatique, c’était il y a plusieurs années à NY. Sans trop connaître le système lymphatique et conseillée par une amie, je suis allée à cette première séance sans avoir d’attentes. La thérapeute me touchait à peine, je me demandais si ce « massage » aurait beaucoup d’effet. Elle m’a décrit le système lymphatique comme de petites rivières sous la surface de la peau, qui nécessitent d’être stimulées très délicatement pour que les cellules et la peau puissent se détoxifier. Juste après, j’ai senti un léger changement. J’étais plus détendue, comme si ma respiration était plus aisée, mon visage moins fatigué. Effet placebo ? Peut-être. Ou peut-être que ces légères pressions avaient fait leur effet.

J’ai ensuite eu envie de me former avec un expert dans ce domaine. Pendant les premiers mois de formation, j’ai commencé à développer une véritable compréhension (oserai-je dire obsession) du système lymphatique. J’ai depuis ouvert mon propre cabinet à LA, spécialisé dans la stimulation et le nettoyage du système, mais au lieu d’utiliser les mains, on se sert d’une machine française au look futuriste pour que les points de pression et de stimulation soient plus précis.

Contrairement aux autres systèmes de notre corps, le système lymphatique a besoin d’être stimulé pour bien fonctionner. Un système lymphatique en bonne santé permet d’éviter au corps de stocker les toxines, de faire de la rétention de fluides, et empêche les cellules de vieillir prématurément. Cela donne aussi au corps plus de chances de mieux absorber les vitamines qui permettront d’avoir une peau, des cheveux et des ongles sains, et apporte également une assistance au système respiratoire. Lorsque le système lymphatique n’est pas stimulé, le drainage fonctionne au ralenti, les toxines s’accumulent, ce qui peut provoquer de la cellulite, des inflammations diverses et un système immunitaire plus vulnérable. Le système lymphatique joue un rôle clé dans les défenses immunitaires et anti-âge. A la fois visible et invisible. Après une nuit d’excès, ça vous est déjà arrivé de vous réveiller, le visage bouffi, avec des poches sous les yeux, un peu ballonné ? Bam, l’effet visible !

Voici un exemple : nos amygdales sont des ganglions lymphatiques (cool, non ?), donc quand elles enflent, ça veut dire qu’elles ont identifié une menace, comme des allergènes, des cellules en mutation pathogènes, et qu’elles sont en train de nettoyer tout ça. Quelle que soit la menace, nos ganglions augmentent la production de globules blancs, ce qui fait gonfler lesdits ganglions, les rend plus visibles, et parfois très douloureux. Une fois que les globules blancs ont contenu la menace, ils neutralisent ou tuent la toxine qui sera ensuite évacuée via la lymphe.

Le système lymphatique est un acteur majeur de la régénération cellulaire, le graal de la santé immunitaire et de l’anti-âge. C’est hyper important. Donc comment en prend-on soin ?

STIMULATION CELLULAIRE

Stimuler la peau booste la circulation sanguine et provoque un lent mouvement du système lymphatique, qui est plutôt enclin à la stagnation et à l’encrassage. La manière la plus simple de le stimuler : prendre certaines habitudes, comme de faire un léger gommage sous la douche, de passer un peu plus de temps à vous masser la peau lorsque vous vous passer de la crème hydratante. Pour faire plus, adoptez le brossage à sec de la peau, plusieurs fois par semaine. Cela permet d’énergiser et d’exfolier les cellules, de booster la production de collagène et d’élastine, et favorise le drainage lymphatique. La stimulation musculaire ou corporelle (avec un rouleau de massage) permet de réduire les congestions en profondeur, l’encrassage et les dépôts de graisse, de cellulite ou d’acide lactique. Si vous voulez vraiment booster votre stimulation cellulaire, vous pouvez investir dans des produits à utiliser chez soi, ou si vous êtes à LA, vous pouvez toujours passer à mon cabinet !

HYDRATATION + TRANSPIRATION

Le terme “lymphe” est dérivé du mot latin “lympha” qui signifie “lié à l’eau”. Nos canaux lymphatiques internes sont presque entièrement constitués d’eau, et donc ont besoin d’être bien hydratés. Vous savez sans doute que le corps est constitué d’eau à 50 % mais vous ignorez peut-être que cette eau se situe dans le système lymphatique. Un corps sain filtre environ 2 litres de lymphe par jour, et nécessite une hydratation adéquate pour rester propre et fluide. Comme des affluents qui forment un courant qui vient alimenter une rivière, le système lymphatique achemine la lymphe via des vaisseaux de plus en plus larges, en passant par 500 stations de filtrage et de collecte, les fameux ganglions lymphatiques. Comme il n’y a pas de pompe, contrairement au cœur qui pompe le sang, la lymphe a besoin d’assistance pour rester fluide. L’hydratation est essentielle. En plus de l’hydratation, il faut aussi pouvoir transpirer régulièrement pour expulser les toxines tout en vous réhydratant. Si une pratique sportive trop vigoureuse ne vous convient pas physiquement ou nerveusement, je conseille le sauna infrarouge pour une suée détoxiquante.

REPOS

Notre système nerveux autonome, qui régule les processus corporels se produisant automatiquement, se subdivise en deux branches : le système nerveux sympathique, et le parasympathique. L’état sympathique, activé pendant la journée, prépare le corps à l’action, il orchestre la réponse de « combat ou de fuite », tandis que l’état parasympathique nous permet de nous reposer, de dormir, de renouveler nos cellules. Le système lymphatique, outre d’autre fonctions comme la digestion, l’excitation sexuelle et le sommeil, s’active dans un état parasympathique. La plupart de mes patients sont dans un état sympathique permanent, ils n’ont pas le temps de se reposer ou de se régénérer. Il est important de valoriser et de privilégier le temps passé dans un état parasympathique, surtout si vous êtes très actif. C’est aussi une façon toute simple d’aider votre système lymphatique– un peu comme la façon dont vous gérez votre stress. Le sport est important, mais trop de sport peut stresser le système nerveux et donc le système lymphatique Si vous sur-sollicitez votre corps sans lui apporter suffisamment de repos, il n’aura pas assez de temps pour récupérer. La pratique du sport n’a pas forcément besoin d’être intensive. Si vous vivez une semaine stressante, inutile de vous rajouter du stress physique… à la place, partez faire une balade, pas pour aller quelque part en particulier, mais juste pour le simple plaisir de bouger. Vous pouvez aussi prendre un bain ou vous offrir un massage en profondeur.
Si l’expression “loin des yeux, loin du cœur” s’applique à de nombreuses situations (voir : les ex, le chocolat, les impôts, le chiffon à poussière), le système lymphatique, malgré son invisibilité ne devrait pas être ignoré. Vous me prendrez peut-être pour une folle, mais en prendre soin, ça peut même être sympa (c’est mon métier) et ça comporte plein d’avantages, parmi lesquels un moment de détente dans un sauna.

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8 comments

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  • Interesting!

  • Obrigada

  • Very interesting. I love dry brushing! I also have a far infrared sauna at home but have sadly not been able to use it because I have either been pregnant or breastfeeding for the last 3 1/2 years. I was told it could release the toxins into breast milk. ?? Can’t wait until I can use it again soon.

  • « Unlike other systems within our body, the lymphatic system requires stimulation in order to circulate effectively. »

    I really hate to be this person. But this is just scientifically not true. If you are a healthy person, your lymphatic system is probably doing fine. You do not need to massage it to make it effective – your body is ridiculously amazing, it knows what it is doing.

    We need to be careful about the credit we give to treatments with little scientific backing. Especially when they tend to be expensive – Atelier Dore, I would really love to see you back up articles like this with actual clinical research.

    Also, a dry brush or foam roller is not going to treat your cellulite. They do great things, sure, but they aren’t rebuilding connective tissue. Your lymphatic system causing cellulite is a straight-up lie.

  • I agree with your statements about scientific backing. I think we have an adequate idea of what the beauty experts think, I would like to hear from the scientist who have put these statements to test in clinical studies.

  • Mamavalveeta03 26 novembre 2017, 11:00

    I’m glad that you were that person, Catie, because otherwise, I was going to be that person! The human body is designed to function beautifully on its own, without assistance from lymphatic drainage experts. This is what Dr. Andrew Weil, a proponent of alternative medicine, has to say about it: “Dr. Weil emphasizes that manual lymphatic drainage is not a necessity for general health and explains that lymph fluid circulates as result of muscular contraction, including the muscles used during normal physical activity. As long as long as your lymphatic tissues or lymph nodes have not been damaged or removed, Dr. Weil maintains that that there is no need to worry about lymphatic flow and drainage.” – Drweil.com

    Just because something is “natural” or “alternative” doesn’t mean it is necessary. Let’s remember…it’s also a money making business!

  • Agreed, 100%. I love the growing interest in wellness and self-care, but it’s been frustrating to see how much pseudo-science or simply false information gets promoted as well. If you have a platform with a large and trusting audience, it’s important to vet any claims, especially health-related ones. It’s an area where most of us don’t have any expertise, and those most desperate for helpful health information are the ones most vulnerable. Especially given the current state of the world, let’s promote well-grounded science and call out BS.

  • Hello everyone! I just wanted to drop in and say that our beauty and wellness content, much like any fashion or lifestyle story we publish, is intended to be a launching pad for discussion and discovery based on what resonates with you. There is no one size fits all for any of this (beauty OR fashion) so we work to include as many opinions, experiences, and authoritative accounts as possible. Start here and use your own research to see what resonates with you and what doesn’t. As I mentioned, Anna does this for a living (ricaristudios.com) and this is her professional take on the subject. Happiness and health to all!

    x Natalie

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