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In Her Words: Lauren Bastide

1 year ago by

Lauren is a journalist. I met her when she was working at French Elle. She was one of the first people to find interest in blogs, to find them fascinating and worthy of attention. We’ve always talked a lot about the media, the press, our roles in all of that. That’s why when she told me she was about to become a host for one of the most famous shows on French television, I thought it would be great, that she would be able to bring a fresh point of view to TV…

One year later, with all of that behind her, she has a whole new project, a whole new perspective, and I thought this would be the perfect moment to tell us a little bit about her year on-screen!!!

________________

Lauren Bastide | Journalist

For an entire year, my face was on TV every night of the week, on a major French channel. Even when I say it now, it still seems weird and unreal. Just the thought of it used to keep me up at night, actually, the summer before my “television debut”. I can still see myself in August 2015, in my little Greek hotel in Tinos, sitting up in bed at 2am in a cold sweat with my hands on both cheeks (like the panic emoji): “Why in the world did I ever say yes to this!?”

What I said yes to was this crazy proposition to become a columnist on the Grand Journal — a news show on France’s Canal Plus channel. Everyone in France knows the show—it’s been on every single night at 7pm for over ten years, and I had been a journalist at ELLE for ten years. Ten years is a long time. And this opportunity to take a big leap into a completely new world was too amazing, too rare, to let it pass me by. But still. My face. On TV. Live. EVERY NIGHT. Crazy!

Suddenly I found myself perched on a stool around a big triangular table with lots of projectors shining on my face. Every night, I had people in front of me who had “made the news” as they say. There were definitely some “WOW” moments like the special show we did with Martin Scorsese, or the incredible time during the COP21 Summit when we had two of my biggest heroines on the show in the same week: Naomi Klein and Vandana Shiva. There were also some “BOOOOO” moments like that night when a guy come on set, offering to train French people in commando fighting techniques in case there were terrorist attacks (WTF). Every night had its controversies, its little sentences—very little sentences, in fact, because on TV everything has to go very fast, so there’s not much room for complexity. I quickly realized that in all of that, I was just a woman on television. That my role was to be dressed as nicely as possible, to have my hair and makeup look as good as possible (the hair stylists and makeup artists for TV are magicians capable of making me look fresh and glowing even on days when I came in with a hangover flu), and to smile. I had it in my head that maybe, with the audience I was reaching, I might be able to change the world a little bit, and share a message, especially on women’s rights. But no. No time for that. I had to laugh at the jokes and make sure my questions went in the right direction for the show. In the right direction for television in general. To be honest, I got really bored being on TV.

And don’t think people were stopping me in the street to take selfies with me. That never happened. People these days don’t really watch TV anymore. And in Paris, when you see a “celebrity”, especially a minor one, you’re certainly not going to go up and tap them on the shoulder. For example, I see Marina Fois at the café below my apartment all the time. And no, I’ve never gone over to tell her I thought she was great in Le Bal des Actrices (even though, wow, she really was). No, my life didn’t change, except that I had a comfortable salary deposited into my account each month, I didn’t see my children in the evenings anymore, and every time I was at a dinner, everyone wanted me to tell them “what it’s like on TV.”

It’s funny, because I’ve done quite a few cool things in my life. I wrote a historical book about the Kings of France when I was in college (#funfact). I’ve written tons of fascinating articles for ELLE. At one point, I was even Editor in Chief. But I was never so congratulated as when I was on TV. “Oh my goodness, that’s so amaaazing!!” It’s funny, even from a societal viewpoint, being under those lights is considered an accomplishment. But to me, deep down, it felt empty. The more layers of powder they plastered on my face, the more I felt void and useless.

Then one day, the spark came back. Since I didn’t have the space to speak, I was going to make a space for myself. A podcast. I was going to create my own podcast. A podcast where I could invite women, only women, that I admire, and I could ask them all the questions that have always inspired me: How did they become women? How do they experience their female bodies? What do they have in their stomachs and on their minds? Are they feminists? If so, how do they express that? Do they get along well with their uteruses? (Yeah, I have a little obsession with the uterus). I wanted to transmit a message to the women listening. It doesn’t matter where you were born, it doesn’t matter that you’ve got a vagina: you can be whoever you want to be. And above all, who cares about the bright lights, or having a well powdered nose and fresh blonde highlights. Your voice. Your voice is the thing that matters, the thing that can reach others, the thing that can change the world.

As soon as my podcast idea started taking root in my mind, my cheeks went pink again. I got an amazing energy back. I felt like I could do anything. Oh yeah, and I felt empty? Well I was going to fill up. I got it in my head to go back to school and enroll for a Master’s in Gender Studies at Université Paris 8. In the evenings, I smiled under all the powder and bright lights. At night, I filled out my enrollment paperwork online and started looking for sponsors for my podcast, which, funny thing, I was going to call La Poudre (“Powder” in French) because it’s cosmetic and corrosive, light and smoky, feminine and explosive (kind of like me, yeah, I know, thanks).

Today, one year and three months after my first appearance on TV, I feel proud, powerful, and completely fulfilled. Nah, just kidding. I’ve got too much on my plate, I still don’t see my kids enough, I’m not making any money and there’s no kidding around when I have to turn in a worksheet on American feminist philosopher Sandra Harding’s “Standpoint Theory” (don’t ask me about it, I’m still struggling with the second paragraph). But damn if it isn’t nice to be your own boss and to put some fucking meaning into what you do, goddamn it! (Pardon my French).

The people who used to say “OH WOW, TV, that’s so great!!!” now say to me: “ummm…a podcast? Are you sure?” Yes, I’m sure the podcast revolution – which you Garance Doré readers have already experienced thanks to Pardon My French – is about to hit France. Oh, and my associate Julien and I (yes, I have an associate, which is ultra-classy, you’ll agree) started a studio called Nouvelles Ecoutes and it’s going to produce the coolest podcasts that France has ever known (even though, sure, France hasn’t known very many). In the meantime, subscribe to La Poudre and let me know what you think. Here’s the scoop: In a few weeks, you’ll be able to hear the sweet voice – in French – of Garance Doré, who I thank from the bottom of my heart, since I’m here, for her precious, unconditional support through every step of my process. Because without my friends, I never would have been able to accomplish all of this.

Translated by Andrea Perdue

Subscribe to Lauren’s new podcast, La Poudre, on iTunes! | Nouvelles Ecoutes | @laurenbastide | @nouvellesecoutes

30 comments

Add yours
  • Lauren Bancale November, 14 2016, 9:27 / Reply

    Bonheur et podcast powaaa! Wish you all the success, audience, guests you deserve, Lauren!

  • Bravo et bon vent ! Votre générique est génial, intelligent et pétillant :) Vivement le 1er décembre!

  • mademoiselle mauve November, 14 2016, 10:04 / Reply

    il faut dire que Lauren est arrivée dans l’émission quand celle-ci n’était plus au top. ça a été dur notamment pour sa présentatrice principale. du coup cela n’a pas eu le même impact que dans les années précédentes. je trouve aussi, même si je comprends bien le fait d’avoir accepté un tel enjeu (ça reste une sacrée expérience), que Lauren n’était pas tellement à sa place. je la sentais éclipsée par d’autres chroniqueurs à l’aura télévisuel plus fort, comme le gars littéraire. je pense qu’elle est davantage une fille de l’écrit (ou du moins, principalement). en tout cas je salue sa volonté d’orienter son énergie vers d’autres univers. du talent, elle en a ! go Lauren, go!

  • Sunny Side November, 14 2016, 10:06 / Reply

    Wow “La Poudre” … d’escampette, explosive, j’adore ce titre ! Bon je regardais parfois à la tv et je me disais “Mais qu’est-ce qu’elle fait là ?” genre elle a sorti “une” phrase ou deux A la fin plus rien ! Donc vive la poudre d’escampette et bravo pour le retour aux sources !

  • Bien! Bonne chance

  • En fait je me demande si on est dans une société de l’écoute, on est plutôt passé à l’heure de l’ego, non ? Tout ce temps passé sur les réseaux sociaux, pfff… misère ! Quand à la télé, elle nivèle par le bas et cherche le buzz/audience à tout pris. . Pour le reste, on pioche à droite à gauche sans surprise, puisqu’on va chercher ce qui à priori nous intéresse, alors que ce qui est vraiment intéressant, c’est de se faire surprendre,, d’être ému, par des récits inattendus. L’idée des postcast c’est cool, mais est ce que les gens ont le temps pour ça ? Moi par exemple, je n’écoute pas ceux de Garance (pas le temps). J’ai bien peur que si on ne fait pas un “casse” chez les gens, il y a de grande chance pour que la vacuité s’installe durablement. Seuls les plus érudits chercheront à comprendre et à continuer d’apprendre. Le fossé va se creuser de plus en plus. Mais faut y croire, bravo !

  • mademoiselle mauve November, 15 2016, 1:59

    les podcats c’est génial pour les tâches telles que le repassage ou la cuisine ! :)

  • Je suis définitivement une très grande fan de cette femme.
    Je ne l’ai pas découverte dans l’émission LGJ, sur laquelle j’ai fait une croix après le départ de Denisot, mais je la trouve très touchante et vraie. J’ai hâte d’écouter les 1er podcast.

  • Je ne la connais pas mais je ne vis plus en France depuis plusieurs decades, alors…… Un podcast intitule La Poudre ! Cela incite a la curiosite et a la decouverte. Bonne chance pour cette nouvelle orientation.

  • It is very inspiring to hear about women who are going after their dreams! I’ve subscribed to your podcast Lauren, thanks for sharing your story.

  • Merci de partager cette expérience ! C’est super enthousiasmant et ça me donne envie de choisir aussi de faire des trucs intéressants de ma vie haha ! Bravo pour avoir eu le courage de dire non au joli salaire et au rôle de femme figuration.. Puisque que je suis française, habituée de la radio ET féministe je m’en vais écouter ton podcast sur le champ… (je regrette un peu de devoir installer Itunes quand même).
    Merci encore de nous montrer que vagin et poudre ne vont ps (forcément) de pair ! ;) Tout mes encouragements !

  • Un nouveau podcast à suivre, super ! Je viens d’écouter la bande-annonce et je suis déjà fan. Hâte d’être au 1er décembre :)
    Bonne chance pour cette nouvelle aventure Lauren !

  • Quelle énergie, quelle volonté et quel parcours. Je dis bravo d’aller au bout de ses envies, de ses convictions et de ne pas se laisser griser par quelques paillettes…

  • Bravo Lauren, quel beau projet ! Il faut avoir le courage de faire les choses pour sa petite personne même si c’est moins glamour sur le papier (on s’en fou non?) et surtout pour s’aimer de nouveau soi-même. Hâte d’écouter tes podcasts !
    Ali
    http://www.alidifirenze.fr

  • Bravo Lauren, je trouve ce projet excitant et j’ai hâte d’entendre le 1er épisode! Cette idée est vraiment géniale et surtout quel sujet, pour la féministe que je suis, et qui peine à trouver des médias où l’on a une place juste, sans être un gadget. Il y a tellement de choses à partager sur le sujet, de raconter nos expériences, et même à un petit niveau ce qu’on peut subir comme humiliations. Cette bande-annonce m’a mis l’eau à la bouche! Bravo d’avoir osé et de continuer dans cette formidable aventure. Je serais au rendez-vous :)

  • Initiative géniale. On manque de podcasts en france et celui-ci parait extrêmement prometteur. J’en suis!
    Plus largement, bravo pour le courage, l’envie de donner du sens et l’énergie de le faire vraiment, et la folie libératrice d’aller contre le courant.

  • Joli nom La Poudre, hâte de voir ce que ça donne. Et bonne chance à Lauren pour ce beau projet !

  • C’est drôle ce qu’elle raconte. Elle a elle-même été victime des mêmes préjugés sur la tv que son entourage. Quand on lui a proposé une chronique tv (après 10 ans dans la presse papier déclinante…), une opportunité si rare – et si grande – elle ne pouvait pas refuser ! Et pourtant, elle a bien regretté…

  • Merci Lauren de vous lancer dans cette aventure, pour l’inspiration. J’adore tomber sur cette nouvelle ce matin !

  • Impatiente d’écouter le 1er podcast ! 10 ans que je lis Garance, 2-3 ans que je suis Lauren sur Instagram… C’est toujours positif et “inspiring” comme disent les américains ;) de voir que vous continuez, vous avancez, vous construisez !

  • Lauren, mon idole ?

  • I am a podcast nut, but it’s true I haven’t found any in French. I just subscribed to La Poudre. Thanks!

  • I adore this! Congratulations on having such wonderful guts and honesty!!

  • C’est en entrant dans la vie active que je me suis intéressée a la place de la femme au travail. Je m’accroche a tout livre, podcast, interview, etc qui me permet de trouver des réponses à mes questions et de me battre dans un environnement profondément défavorable aux femmes. Alors merci beaucoup pour ce podcast en français, j attends le premier episode avec impatience!

  • Je n’ai jamais vu Lauren au Grand Journal (je vis à l’étranger) mais son texte ici est plein de sens…Allez savoir pourquoi elle me ait penser à Laurence Benaïm…( le côté féministe, l’écriture…allez savoir!.) L’important n’étant pas de réussir dans la vie (la télé, etc..) mais de réussir SA vie ( ce qui fait que les choses ont du sens et que si demain on doit s’en aller on ait l’impression d’avoir été cohérent avec soi-même). Allez, je vais écouter La Poudre!

  • C’est super! J’ai découvert les podcasts avec Garance et ses ‘pardon my french’, depuis je suis accro! Alors un podcast sur les femmes, j’accours! :)

  • Merci Garance !
    Je connaissais pas non plus pcq je n’habite plus en France depuis quelques années mais j’écoute beaucoup de podcast, sur France Inter principalement (Les Pieds sur Terre ou LSD la série documentaire) mais aussi en anglais par Radiotopia (Strangers, The heart). Et j’ai super hâte d’écouter La Poudre! Je pense qu’il y a un vrai besoin pour des discussions sur le féminisme en France.
    Belle histoire en tout cas.

    Si jamais Lauren passe par là:
    J’adorerais savoir quelles ont été vos inspirations podcast pour ce projet? Ou si vous avez des podcasts à recommander sur le féminisme? (en anglais aussi)

  • Whaou !! Quelle fraicheur ! Une bouffée d’oxygène et aussi une femme qui nous emmène dans un autre monde !
    J’ai hâte d’écouter les podcats ! Une pure inspiration pour moi. La femme reste le centre de mes intérêts . VIVE LA FEMME.

  • APARICIO July, 16 2017, 5:43 / Reply

    J’ai connu depuis peu La poudre … et c’est tout simplement génial !!! J’écoute les interviews dans ma voiture (je fais beaucoup de route) Bravo vos interviews sont hyper bien faits. Je vous écoute également sur France Inter le samedi Sublime émission. Vous êtes une très grande journaliste

  • Quel bonheur d’écouter la poudre et pardon my french. Je n’imagine plus ma vie sans podcasts. La révolution podcast est en marche. J’y crois plus que tout.

    Elodie

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